Írország partjai mentén hetvennél is több világítótorony segíti a hajósok útját. Minden toronynak megvan a maga sztorija. Sorsfordító történelmi drámák, kalandok és szerelmek emlékét őrzik a falak. A szigeten folyamatosan azon dolgoznak, hogy kihasználják ezeknek a fenséges kőkolosszusoknak a hangulatát, és még vonzóbb idegenforgalmi célponttá tegyék őket. Great Lighthouses of Ireland néven fut az az Unió által is támogatott program, amelybe 12 lenyűgöző ír világítótornyot választottak be.

St. John’s Point, Dunkineely, Co. Donegal

Írország egyik leghosszabb félszigetének végén strázsál ez a gránitból vájt torony, melyet George Halpin – kora egyik legkiválóbb mérnöke – tervezett. 1831 óta szolgálja a hajósok biztonságát. Kicsivel több, mint száz évvel később, 1932-ben automatizálták. A toronyőrök üresen maradt házikóit átalakították, így ma turisztikai szálláshelyként funkcionálnak.
Nemcsak a fantasztikus kilátás és a Coral Beach szinte már rózsaszín homokos partja a terület fő vonzereje. A búvárok Európa egyik legtisztább merülési helyeként tartják számon, illetve igen népszerű a halászok körében is.

Fanad Head, Lough Swilly, Co. Donegal

Ez a világítótorony is George Halpin tervezése, akit a HMS Saldanha 1812-es tragédiája után bíztak meg a feladattal. E hajótörés egyetlen túlélője a hajó papagája volt. A torony jelzőfénye 1817. március 17-én gyulladt ki először, a Lough Swilly fjordjai azonban így is komoly kihívást jelentettek a hajósoknak. 1917-ben itt süllyedt el a híres SS Laurentic, fedélzetén 3211 aranyrúddal, melyek közül 22-t a mai napig nem találtak meg… Az üresen maradt toronyőrházak bérelhetőek.

Rathlin West Light, Co. Antrim

A mindössze 18 kilométeres Rathlin szigetére évente több mint 250.000 tengeri madár érkezik a költési időszakban, köztük lumma, lunda, sirályhojsza és háromujjú csüllő. 19 év kihagyás után havasi csókák is fészkelnek a szigeten. A hatalmas madárkolónia mellett fókák és delfinek is megfigyelhetőek. E varázslatos természeti környezetbe emelt világítótorony 1919 óta jelez a hajósoknak. Jelenleg felújítás alatt áll.

Blackhead, Whitehead, Co. Antrim

Első alkalommal 1902-ben gyulladt fel fény ebben a világítótoronyban, amely jelenleg számos tárgyi emléket őriz a belfasti hajózás aranykorából, beleértve a szerencsétlenül járt Titanicot is. Gyönyörű panoráma, tengeri barlangok és öblök, valamint gazdag madárpopuláció színesíti az ide érkezők élményeit.

St John’s Point, Killough, Co. Down

Az egyedi élénksárga és fekete sávokkal díszített világítótorony a legmagasabb szárazföldi világítótorony a szigeten a maga 40 méterével. Az eredetileg fehér torony 1844-ben kezdte meg a működését, ekkor még csak 14 méter magas volt. 1981-ben automatizálták, jelenleg a megüresedett toronyőrök házai nyaralóként fogadják a szállóvendégeket.

Wicklow Head, Dunbur Head, Co. Wicklow

Ezt a nyolcszögletű kőtornyot 1781-ben építették. Falai több mint egy méter vastagak. Eredetileg egy óriás tükör elé helyezett húsz faggyúgyertya segítette a hajósok navigálását. 1836-ban villám csapott a történelmi toronyba, és teljesen kiégett a belseje, de úgy döntöttek, hogy helyrehozzák. Ma komfortos szálláslehetőség lenyűgöző kilátással az Ír-tengerre.

Hook Lighthouse, Hook Head, Hook Peninsula, Co. Wexford

A világ legrégebbi működőképes világítótornyáról van szó, amelyet William Marshal, templomos lovag, építetett több mint 800 évvel ezelőtt. 1977-ig toronyőrök éltek itt a családjaikkal, ma lakhelyeiken kávézó és ajándékbolt üzemel. A kissé tömzsi, középkori toronyban múzeumot rendeztek be. Aki hajlandó megmászni a kb. 130 lépcsőt felfelé, élvezheti a gyönyörű kilátást, és akár hosszúszárnyú bálnákat is láthat.

Ballycotton, Co. Cork

1847-ben a Ballycotton szigetnél hajótörést szenvedett a Sirius nevű oldalsó lapátkerekes gőzhajó. Ennek a tragédiának köszönhetően építettek világítótornyot a szigetre. Az Írországban található két fekete világítótorony közül ez az egyik. Azok a szerencsések, akik körbenéznek a torony vörös lámpás erkélyéről, szép időben vándorsólymot, fókát, delfint és bálnát is felfedezhetnek az érintetlen flórájú és faunájú környezetben.

Galley Head, Clonakilty, Co. Cork

A fekete pudingjáról híres Clonakiltyhez közel épült a 21 méter magas, hófehér Galley Head. Az 1875-ben épült világítótorony fénye akkoriban a legerősebbnek számított a világon, tiszta időben akár 30 km-ről is látszódott. Az itt dolgozó toronyőrök számtalan tragédiának voltak a szemtanúi, például a Lusitania brit óceánjáró elsüllyesztésének, melyet a német haditengerészet torpedózott meg 1915-ben, és ezzel 1201 utas halálát okozta.

Valentia Island Lighthouse, Co. Kerry

A Valentia Island Lighthouse a Cromwell Fleetwood Fort helyén épült. Az erődítmény ágyúi ma is láthatóak. 1841-ben gyulladt ki először a torony fénye. A toronyőrök családjukkal együtt itt laktak egészen 1947-ig, a világítótorony automatizálásáig.
A toronyból láthatóak egy dinoszaurusz lábnyomai, amelyek egy tetrapodhoz tartoznak, aki több mint 300 millió évvel ezelőtt itt lépett ki a vízből a szárazföldre.

Loop Head, Co. Clare

Bálnák, delfinek és fókák, lélegzetelállító sziklák és lenyűgöző panoráma várja a Loop Head Lighthouse látogatóit. A világítótorony jellegzetessége, hogy 20 másodpercenként 4-szer fehér fénnyel villog. A programok között interaktív kiállítás és vezetett túra is szerepel, a toronyőrök házikóiban pedig szálláshely bérelhető.

Clare Island Lighthouse, Co. Mayo

Ez az egyetlen kéttornyú világítótorony Írországban, amelyet 1965-ben 159 évnyi hűséges szolgálat után „nyugdíjaztak”. 2008-ban megvásárolta a jelenlegi tulajdonos, aki rendkívül igényesen felújíttatta az egész épületegyüttest, így az most luxus panzióként várja a vendégeit.

Comments are closed.