Annascaul egy kis település Kerryben, amely a Wild Atlantic Way mentén található. Ebben a festői városkában született Tom Crean (1877-1938) az antarktiszi expedíciók egyik hőse, aki kiérdemelte az Ír Óriás becenevet.

Tom Crean szülei jóváhagyása nélkül 1893-ban jelentkezett a Brit Királyi Haditengerészethez. Mindössze 15 éves volt, ezért idősebbnek hazudta magát. 1901-ben Új-Zélandon állomásozott, amikor a tudomására jutott, hogy Robert Falcon Scott expedíciót tervez a Déli-sark meghódítására. Crean csatlakozott a Discovery legénységéhez, ám az út balul sült el. A hajó 1902-ben a jég fogságába esett, és egészen 1904 februárjáig nem is szabadult onnan.

1910-ben Scott újabb expedíciót szervezett, és az elsők között hívta Creant Terra Nova nevű hajójára, mert kitartó, erős embernek ismerte meg, akit sokan szerettek a humora miatt. Ezúttal még a sarkpont elérése előtt szét kellett válniuk, Scott ketté osztotta a csapatát, a beteg E. Evans hadnagyot, Creant és W. Lashly-t visszafordította. Egy ideig hármasban haladtak, de Evans egészségi állapota rohamosan romlott, végül már egyáltalán nem tudott továbbmenni. Crean ekkor egyedül indult segítségért. Zord körülmények között, néhány keksszel a zsebében 18 óra alatt sikerült megtennie az 57 kilométeres távot, és ezzel megmentette Evans életét. Hősiességéért kitüntették. Az expedíció többi tagja, akik elérték a Déli-sarkot, soha nem tértek vissza. 1912-ben Crean tagja volt annak a mentőalakulatnak, amely végül felfedezte Scott és társainak megfagyott tetemét.

1914-ben Crean utoljára indult útnak a Déli-sarkhoz, ezúttal Ernest Shackleton parancsnoksága alatt az Endurance nevű hajóval. 1915-ben az Endurance elsüllyedt, és a legénység mentőcsónakokba kényszerült. Az Elefánt-szigeten kötöttek ki, ahol kiválasztottak hat embert, köztük Creant, akiknek az volt a feladata, hogy csónakkal segítséget hozzanak. Több, mint két hétig hánykolódtak a tengeren, 1500 kilométert tettek meg, miközben folyamatos küzdelmet vívtak a fagyhalál ellen. Miután partot értek,meg kellett mászniuk egy hegyet. A hatból csak hárman voltak olyan állapotban, hogy elinduljanak: Shackleton, Crean és Worsley. 37 óra folyamatos menetelés után elértek egy bálnavadász állomáshoz. Kitartásuk eredményeként az Elefánt-szigeten maradt 22 fős legénység minden tagját megmentették.

Crean 1920-ban egészségi állapota miatt visszavonult. Feleségével (Ellen Herlihy) pubot nyitott Annascaulban, melyet The South Pole Inn-nek nevezett el. Abban az időben tért vissza Írországba, amikor hazája épp a függetlenségéért harcolt, ezért Crean soha nem mesélt a brit haditengerészetnél eltöltött éveiről, és interjút sem adott soha. Amikor az angolok rajtaütöttek az otthonában, megmutatott egy egyenruhás fotót magáról, mire békén hagyták. 1938-ban vakbélgyulladás okozta a halálát.

Neve egy ideig feledésbe merült, majd 2000-ben könyv (Michael Smith: Unsung Hero) jelent meg róla, Annascaulban emlékkertet létesítettek és szobrot emeltek a tiszteletére. Napjainkban az írek nemzeti hősként ünneplik.

http://tomcreandiscovery.com/


Comments

Tom Crean, az Ír Óriás — No Comments

Leave a Reply